lundi 29 juillet 2013

En Italie, un bus plonge dans un ravin : au moins 36 morts

L'autocar de pèlerins a basculé d'un viaduc dans le sud du pays et fait une chute d'au moins trentes mètres dans un ravin. Il transportait 48 passagers de retour vers Naples après avoir visité la ville de Telese Terme, dans les Pouilles.


L'Europe de nouveau frappée par un drame des transports. Cinq jours après le déraillement d'un train à Saint-Jacques-de-Compostelle, ce sont les pèlerins italiens de la région de Naples qui sont en deuil. Au moins 36 personnes ont en effet été tuées et une dizaine grièvement blessées dimanche soir dans le spectaculaire accident d'un bus. Il s'agit d'un des accidents de car les plus meurtriers en Europe ces dernières années, le dernier remontant à 2012 en Suisse, où 28 personnes, dont 22 enfants, avaient trouvé la mort.

Vers 2h du matin, 36 corps avaient été récupérés par les pompiers dans les décombres du véhicule qui a effectué un véritable vol plané par-dessus un pont routier. Parmi les personnes grièvement blessées figurent six femmes, deux hommes et trois enfants. Le car transportait une cinquantaine de passagers, tous originaires de la province de Naples, qui revenaient d'un pèlerinage à Pietrelcina, la cité natale de Padre Pio, un prêtre italien canonisé en 2002 et très vénéré. Le conducteur du car est mort dans l'accident. Dans la nuit, les pompiers continuaient à s'activer à la lumière de lampes torches, dans des conditions très difficiles, la zone où s'est écrasé l'autocar étant très difficile d'accès.

Le bus aurait percuté un ralentisseur

Les circonstances du drame restent à être éclaircies. L'accident s'est produit sur un viaduc de l'autoroute A16 Naples-Bari dans la zone de Monteforte Irpino, province d'Avellino, à une cinquantaine de km à l'est de Naples. Le bus est arrivé à grande vitesse sur une zone en descente, en dépit de nombreux panneaux de limitation de vitesse et a percuté un ralentisseur. Le véhicule a alors défoncé le rail de sécurité d'un viaduc sur plusieurs mètres et a plongé dans des broussailles quelque 30 mètres plus bas. Plusieurs passagers ont été éjectés du véhicule.

 "La situation est critique. Nos hommes travaillent pour sauver le plus de vies possible", a déclaré le chef des pompiers Pellegrino Iandolo à la chaîne d'information continue Sky TG24. De temps en temps, les secours réclament "un peu de silence" pour pouvoir détecter le moindre signe de vie. "Nous sommes encore en train d'extraire des gens du véhicule. Notre priorité est de dégager les personnes blessées", a dit à l'AFP un porte-parole de la police, sans confirmer de bilan. "La scène est tragique. Sur la route, il y a des voitures détruites, au moins une dizaine.... Et dessous il y a une trentaine de corps recouverts de draps blancs alignés le long de la route provinciale", a raconté le photographe d'Ansa.

Selon des témoins, le car, qui rentrait à Naples, pourrait avoir eu des problèmes de frein. Des journalistes locaux évoquent d'autres hypothèses dont un endormissement du chauffeur ou l'éclatement d'un pneu. Selon les médias italiens, le passage en descente où la tragédie s'est déroulée est particulièrement dangereux. Plusieurs accidents graves s'y sont produits dans le passé. A la suite de l'accident, l'autoroute A16 Naples-Bari a été fermée à la circulation.
 

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